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L'oreille numérique, avenir de l'audition

L’audition repose sur un processus encore bien mystérieux. Comment le message sonore est-il capté et codé avant d’être transmis à notre cerveau ? Le numérique peut-il jouer un rôle dans ce fonctionnement ? Les réponses dans notre dossier consacré à l’oreille numérique.

Comment entendons-nous ? La cochlée (ou limaçon), cet étrange organe en forme d’escargot, n’est-elle qu’un banal microphone ou permet-elle d’analyser les sons qui nous agressent ? Le numérique pourrait bien nous permettre de mieux comprendre le fonctionnement de notre oreille et de la perception des sons.

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Pourquoi il faut arrêter de se nettoyer les oreilles

La plupart des gens nettoient régulièrement leurs oreilles avec l’intention de les garder propres et en bonne santé. Cependant, les oreilles ne sont pas conçues pour être nettoyées. Elles ont en fait leur propre système de nettoyage, et en introduisant des corps étrangers dans l’oreille, vous risquez de perturber ce processus naturel, ou pire de vous blesser.

L’Académie américaine d’otolaryngologie prévient contre l’utilisation des cotons-tiges. Sur leur site officiel, elle relie le nettoyage forcé des oreilles au risque de perte auditive.

La cire de l’oreille, connue sous l’appellation de cérumen, agit comme un agent d’auto-nettoyage pour vos oreilles. Elle offre protection, lubrification et les propriétés antibactériennes nécessaires pour protéger l’oreille. Elle sort du tympan, nettoie le canal de l’oreille, sèche, puis tombe. C’est un processus d’auto-régulation et dans des circonstances normales, il n’est pas nécessaire d’intervenir. Si la cire est absente de l’oreille, cette dernière risque de s’assécher et de vous démanger.

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Maladie de Menière

C’est le Docteur Menière qui la décrit pour la première fois en 1861. L’origine repose sur un excès de liquide à l’intérieur de l’oreille interne. C’est une maladie qui associe les vertiges rotatoires, la surdité et les acouphènes. D’une durée variable, d’un quart d’heure à toute une journée, une crise commence généralement par un acouphène unilatéral et une hypoacousie. Souvent très intense, le vertige n’apparaît qu’après, avec des nausées et vomissements.

La fréquence des crises est différente d’un individu à l’autre ; cela peut varier de plusieurs crises par semaine à une par an ou moins.

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Bourdonnements et sifflements d'oreille

Les bourdonnements et sifflements d’oreille sont un véritable handicap. Plusieurs millions de personnes dans le monde souffrent de ces bruits inexpliqués qu’on appelle les « acouphènes ». Impossible de vivre normalement, impossible de dormir, impossible de retrouver le silence. Comment expliquer ces acouphènes ? Quels sont leurs mécanismes, leurs causes ? Est-ce un problème cérébral, ORL ? Peut-on les soigner, les supprimer ? Quels examens faut-il faire ? Comment apprendre à supporter l’insupportable ? Comment vivre avec ? Dans ce livre, Martine Ohresser vous fait connaître les moyens thérapeutiques à votre disposition et vous propose un programme d’action au quotidien pour gérer le stress des acouphènes et retrouver le calme intérieur. Un guide pratique indispensable pour tous ceux qui souffrent d’acouphènes et pour leur entourage.

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Les tests d'audiologie

I / Acoumétrie tonale

1/ L’acoumétrie tonale au diapason

Le test de Weber

Le test est effectué grâce à un diapason placé sur le front.
Le patient reçoit des vibrations sonores: si le son est localisé dans l’oreille la plus sourde, c’est une surdité de transmission et si le son est localisé dans l’oreille la moins sourde, c’est une surdité de perception.

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Implant cochléaire

Dans le cas d’une surdité totale (la cophose), l’appareillage conventionnel atteint ses limites. Il faut alors cherche à stimuler la cochlée par le biais d’impulsions électriques donnant, au niveau du nerf auditif, une représentation codée du son. Pour cela, on introduit un porte-électrode au contact des fibres nerveuses de l’oreille interne (à condition qu’un certain nombre d’entre elles soient encore fonctionnelles).

Ce porte-électrode aboutit à un récepteur placé derrière l’oreille, sous la peau. Il assure le codage et la distribution des impulsions sur les différentes électrodes.

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Appareillage de l'enfant

Guérir une surdité de transmission

Une surdité de transmission peut être diagnostiquée au niveau de l’oreille externe.

  • Un bouchon de cérumen ou l’introduction d’un corps étranger (cotons-tiges et, chez les enfants, perles ou morceaux de jouets…) est parfois à l’origine de ce problème que le médecin ORL solutionnera en effectuant un nettoyage de l’oreille. L’utilisation de gouttes auriculaires antibiotiques contribuera, de plus, à éviter un éventuel début d’infection.
  • Dans le cas d’une otite externe, l’ORL est encore une fois la personne à consulter. La prescription comportera sans doute un traitement antibiotique ou anti-inflammatoire (voire les deux) et parfois même l’évacuation des éventuels abcès au bistouri (sous anesthésie locale).
  • Enfin, dans le cas d’une malformation congénitale qui obstruerait tout ou partie du conduit auditif, on aura recours à la chirurgie. Un bilan par scanner permettra de préciser la nature et l’ampleur de l’intervention.

Une surdité de transmission peut également se déclarer dans l’oreille moyenne ? elle est généralement due à une ou plusieurs otites.

  • Selon leur importance, les otites (moyenne aiguë, moyenne séreuse et/ou séro-muqueuse) amèneront l’ORL à prescrire des antibiotiques, des anti-inflammatoires, un nettoyage des fosses nasales voire même de la cortisone. Si, avec la maladie, une accumulation de pus s’est formée derrière le tympan, une paracentèse (fine incision du tympan) ponctuelle ou permanente* permettra de l’évacuer.
  • Les otites chroniques peuvent amener avec elles un lot de complications beaucoup plus graves. Les infections répétées s’installent peu à peu dans l’oreille et aboutissent à la destruction plus ou moins étendue des osselets. Dans ce cas, le traitement sera très souvent chirurgical et aura pour but de nettoyer et d’assécher les cavités des oreilles afin de permettre la guérison de l’otite.
  • Les otites et les accidents provoquent aussi parfois une perforation du tympan. La baisse de l’audition est alors immédiate : une simple perforation peut causer une déficience auditive de 5 ou 10 dB mais, selon l’étendue de la perforation, la perte peut être plus importante. Là aussi, le traitement est chirurgical, il consiste à réparer les lésions voire à opérer une greffe pour refermer la perforation. Au-delà, quand la chaîne des osselets est également atteinte, on peut conserver ou modifier les osselets ou les remplacer par des prothèses.

Dans le cas d’une otospongiose ou d’une malformation, une intervention chirurgicale est tout à fait envisageable. Un bilan permettra de préciser la nature de l’intervention et son étendue.

Appareiller un enfant déficient auditif

Si les traitements médicamenteux ou chirurgicaux ne s’avèrent pas efficaces ou s’il ne sont pas appropriés, il ne reste plus qu’une option possible : l’appareillage.

Dès que le diagnostic est posé, il faut appareiller l’enfant le plus tôt possible. En effet, il est nécessaire de stimuler l’audition de l’enfant dès son plus jeune âge car, sinon, ce dernier, surtout s’il est atteint d’une surdité sévère ou profonde, risque d’inactiver ses capacités auditives. Une déprivation sensorielle entraîne une atrophie des voies et des centres auditifs.

L’appareillage de l’enfant peut intervenir dès l’âge de 4 mois. Les appareils les plus courants sont les contours d’oreille et les intra-auriculaires placés à l’intérieur du conduit auditif externe. C’est l’audioprothésiste, sur prescription du médecin ORL, qui procède à l’appareillage de l’enfant.
Dans les premiers temps, l’enfant verra l’audioprothésiste toutes les semaines pour procéder aux réglages de l’aide auditive. Les visites s’espaceront peu à peu, tous les mois, tous les deux mois. Néanmoins, l’enfant sourd devra consulter son audioprothésiste au moins 1 à 2 fois par an.
L’audioprothésiste travaille en étroite collaboration avec l’ORL. Une fois l’enfant appareillé, l’ORL vérifie l’appareillage, recoupe et contrôle les résultats de l’audioprothésiste puis lui transmet les informations en retour. Ces deux professionnels de la santé travaillent la main dans la main. Ces fréquentes visites médicales permettent de faire le point et de prendre connaissance des progrès en matière de diagnostic ou de prothèses auditives. On constate parfois de nouvelles baisses de l’audition face auxquelles il faut ré-adapter les réglages de l’appareil.

Enfin, une fois la procédure d’appareillage mise en route, il ne faut pas oublier la visite chez l’orthophoniste. C’est avec lui que l’enfant apprendra à corriger les défauts de langage acquis pendant la période de non appareillage.

Financièrement parlant

Depuis l’arrêté du 11 octobre 2000, les jeunes peuvent bénéficier d’une prise en charge de leur appareillage stéréophonique par la Sécurité Sociale jusqu’à l’âge de 20 ans. Via la CPAM, les jeunes appareillés peuvent également obtenir 2 allocations forfaitaires annuelles d’entretien.

L’arrêté précédemment cité prévoit aussi que :

  • Les enfants de 0 à 2 ans peuvent obtenir le remboursement de 4 embouts auriculaires par appareil et par an.
  • Les jeunes de 2 à 20 ans peuvent obtenir le remboursement d’un embout auriculaire par appareil et par an.

En moyenne, 199,71 euros sont remboursés par appareils.

La presbyacousie

La presbytie est connue de tous comme « un trouble de la vision, difficulté à voir de près due à une diminution, avec l’âge, du pouvoir d’accommodation de l’oeil ».

À ne pas confondre avec la presbyacousie qui est « un trouble de l’audition, l’usure de l’oreille interne, due au vieillissement ». Cette perte d’audition est différente selon les individus.

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